Object

Laurentiuskerk Vierlingsbeek

Instelling/bron: Stichting 'De Oude Schoenendoos'

Vierlingsbeek: De kerk van Vierlingsbeek is van zeer oude oorsprong en is de moederkerk van Overloon,Holthees en Groeningen. In de late middeleeuwen maakt zij deel uit van het kapittel van St. Joris op de burcht te Grave. Dat de kerk aan een van Rome’s belangrijkste martelaren is toegewijd wijst ook op de hoge ouderdom van de parochie. De H. Willibrord wijdde zijn klooster te Echternacht onder andere toe aan de H. Laurentius. De eerst kerk in Vierlingsbeek is zeer waarschijnlijk zoals gebruikelijk van hout geweest. In het midden van de 15 de eeuw werd de romaanse kerk van Beek door een nieuwe vervangen. Het is in de tijd dat overal in Europa nieuwe kerken en kathedralen gebouwd werden, toen ook de Vierlingsbeekse Katholieken besloten ook hun kerk aan te passen aan de nieuwe smaak. Rond 1500 werd weer geheel nieuwe kerk gebouwd met als bekroning een kolossale toren van meer dan 60 meter hoog. Deze kerk overleefde ongeschonden de geschiedenis tot het begin van de negentiende eeuw, toen men besloot onder architect Franssen de kerk tot een kruiskerk om te vormen, bovendien werd de toren nog iets verhoogd. Pastoor Jansen mismaakte dit middeleeuwse bouwwerk nog verder na de altaarbrand van 1934 en had bovendien een kinderkapel aan het dwarsschip laten bouwen. In oktober 1944 ging alles verloren, toen de Duitsers de toren met dynamiet opbliezen. Lange tijd van 1648 tot 1800, behoorde de Laurentiuskerk aan de hervormde Gemeenschap van Vierlingsbeek. Tijdens de inval van de Fransen in 1672 kreeg men voor slechts enkele maanden het kerkgebouw terug. In deze periode verdween al het katholieke meubilair naar de schuilkerken of naar het vrije Limburgse land. Op de tekeningen van Jan de Beijer, die zelf tot de protestantse gemeente van Beek behoorde, blijkt hoe de kerk was aangepast aan de protestantse smaak. De inwoners van Beek gingen ter kerke op de Smakt en in Venray. Later werd op het Vrijthof, op de plaats van het voormalige gemeentehuis, nu Hotel/Cafe Concordia 2015, een schuilkerk gebouwd, die nog tot de grote brand van 1928 dienst deed als school en als gemeentehuis. Oudere mensen weten nog te vertellen dat boven het huis naast het oude gemeentehuis van na 1928 resten te zien waren van de religieuze schilderingen. Waarschijnlijk was dit de ruimte waar de Mis werd opgedragen. Deze ruimte stond in directe verbinding met een grote zaal op de bovenverdieping van het in 1928 afgebrande gemeentehuis. Na de terug gave in 1800 werd de kerk hersteld en bouwden de protestanten een eigen kerk aan de Spoorstraat. (tekst G.Verhoeven)