Object

France at her furnaces

Instelling/bron: Museum Helmond

Twee arbeiders staan in een atmosfeer van hitte, energie, stoom en beweging. De half ontklede mannen zijn enigszins karikaturaal weergegeven. Ze halen met behulp van lange ijzeren staven gloeiende granaten uit een smeltoven. Ook in de achtergrond van de fabriekshal is een aantal arbeiders bezig met zware arbeid. Het felle licht dat uit de gloeiende ovens komt, zorgt voor een sterk contrast tussen de lichte delen en donkere schaduwen. De donkere delen van de voorstelling zijn met dunne, snelle lijntjes weergegeven. Naar de achtergrond worden de vormen en figuren schetsmatiger, wat het gevoel van dynamiek versterkt. In 1916 begint de dienstplicht van McBey. Hij wordt naar Frankrijk gestuurd. Daar maakt hij stiekem schetsen van zijn omgeving en ervaringen in de palm van zijn hand of zelfs in zijn jaszak. Later werkt hij deze schetsen uit tot prenten. Deze ets van de smeltovens van de Schneider-munitiefabriek in Honfleur dateert uit januari 1917, enkele maanden na de aankomst van McBey in Rouen.