Object

King dead

Instelling/bron: Museum Jan Cunen

King in de titel van het schilderij 'King dead' verwijst naar de vermoorde Martin Luther King. Daarmee wordt meteen het sociaal-politieke engagement van kunstenaar Iris Kensmil inzichtelijk. Ze maakt grote, pasteuze schilderijen waarop figuratieve voorstellingen worden gecombineerd met tekst. Het zijn krachtige beelden in felle kleuren waaruit een grote strijdbaarheid spreekt. Centrale thema's in haar werk zijn de Afro-Amerikaanse geschiedenis en identiteit. De Afrikaanse diaspora, de emancipatiebeweging van zwarten en hun positie in de maatschappij, zijn onderwerpen die in Kensmils oeuvre steeds terugkeren. Behalve Martin Luther King is bijvoorbeeld ook Marcus Garvey, een andere voorman in de strijd voor burgerrechten van zwarte Amerikanen, in veel schilderijen te zien. Kensmil, geboren in Nederland en van Surinaamse afkomst, put uit persoonlijke herinneringen en uit bestaande teksten en foto's van de Afro-Amerikaanse onafhankelijkheidsstrijd. De woorden in haar schilderijen zijn ook vaak ontleend aan bestaande pamflettistische leuzen en vrijheidskreten. Op 'King dead' zijn teksten helemaal rondom de open doodskist geschilderd waarin Martin Luther King ligt opgebaard, omringd door bloemen.