Object

Portret van Johannes Arnoldus Jurgens

Instelling/bron: Museum Jan Cunen

Antoon van Welie staat nu vooral bekend als societyportrettist. Hij begon echter met het portretteren van mensen uit de omgeving van Afferden, waar hij opgroeide. Door de nauwe (familie)banden in en rond het dorp, kreeg de beginnende kunstenaar steeds meer opdrachten. Zijn netwerk zou zich uitbreiden tot een breed en meer kosmopolitisch milieu. Zo portretteerde hij leden van gegoede families, waaronder de familie Jurgens, en zelfs paus Pius X. Het werk van Van Welie werd zowel geroemd als bekritiseerd. Tegenstanders beweerden dat hij geen bezieling in zijn portretten wist te leggen. Blijkens de grote afname van zijn werk stond zijn clientèle echter vierkant achter hem en zijn streven naar 'het afdalen in de ziel van zijn modellen'.

Ook de familie Jurgens moet tevreden zijn geweest, gezien het aantal opdrachten dat aan de kunstenaar werd gegeven. Van Welie schilderde dit portret van Jan Jurgens een jaar na diens dood aan de hand van een foto uit 1901. De geportretteerde was medefirmant van Antoon Jurgens Margarine Fabrieken, een bedrijf dat in 1867 werd opgericht door zijn vader. Van 1904 tot 1913 was hij lid van de gemeenteraad in Oss. Ook zijn broer Henri en diens dochter Nellie Harte van Tecklenburg-Jurgens werden door Van Welie geschilderd.