Object

Vissersschepen in de branding

Instelling/bron: Museum Jan Cunen

De bankierszoon Hendrik Willem Mesdag begon zijn carrière als kunstenaar pas op zijn 35e. Hij ontdekte de zee als onderwerp tijdens een verblijf op het Duitse Waddeneiland Norderney. In 1869 vestigde hij zich in Den Haag om dicht bij de zee te zijn. Zijn grote doorbraak volgde al snel: met 'Brisants de la Mer du Nord' won Mesdag op de Parijse Salon een gouden medaille. Vanaf dat moment zou hij zich hoofdzakelijk bezighouden met het schilderen van het Scheveningse strand, de bomschuiten en de zee.

Na 1875 werkte Mesdag minder gedetailleerd en beperkte hij zich steeds meer tot de zee zelf. Zijn natuurgetrouwe weergave van de brekende golven, de weerspiegeling van het licht en de luchtpartijen werd internationaal gewaardeerd. Deze kwaliteiten zijn ook zichtbaar in 'Vissersschepen in de branding'. Het is niet bekend uit welk jaar het schilderij dateert. Vermoedelijk werd het tegen het einde van de negentiende eeuw vervaardigd, toen Mesdag regelmatig doeken van een dergelijk formaat gebruikte voor inzendingen naar tentoonstellingen.