Object

Zwitserland

Instelling/bron: Museum Jan Cunen

Augustus Knip, de broer van kunstenares Henriëtte Ronner-Knip, schilderde veel landschappen en stalinterieurs met schapen en geiten. Hij werd, net als Henriëtte, opgeleid door zijn vader Josephus Augustus, in wiens oeuvre men een vergelijkbare thematiek aantreft. Over het leven van August is overigens beduidend minder bekend dan over dat van zijn vader en zijn jongere zus. Hij woonde in Nederland in diverse plaatsen, variërend van het Brabantse Berlicum tot Amsterdam. In 1852 verhuisde hij met zijn gezin naar kuuroord Baden-Baden, vermoedelijk vanwege gezondheidsproblemen. Vanaf dat moment zou hij nog maar weinig schilderen.

‘Zwitserland’ toont een weids bergachtig landschap met daarin een klein weergegeven wandelaar. Daarmee past het in de romantische traditie, waarin de mens als nietig werd beschouwd ten opzichte van de grootsheid van de natuur. Of August Zwitserland ook daadwerkelijk bezocht is onduidelijk; hij werkte ook wel naar schetsen van zijn vader. Het laatste lijkt in dit geval aannemelijk door de onmiskenbare verwantschap van de compositie van het landschap met enkele werken van Josephus.