Object

De Ridder

Instelling/bron: Museum Jan Cunen

Het oeuvre van Axel van der Kraan bestaat uit performances, sculpturen en grafiek. Hij kreeg in de jaren zestig enige bekendheid met 'events', onaangekondigde gebeurtenissen, die hij in de openbare ruimte uitvoerde. Zo liep hij door de straten van Haarlem met een uit hout gehakt geweer en zorgde hij voor opschudding met een houten kanon dat achter zijn fiets over de straatstenen ratelde. 'Strijd' is een kernbegrip in het werk van Van der Kraan.

Van der Kraan werkt vaak samen met zijn vrouw Helena, die fotograaf is. Hun assemblages uit de jaren tachtig, samengesteld van op straat of bij oud ijzerhandelaren gevonden materiaal, zijn vaak militaristisch van karakter. Deze ridders, soldaten en tanks kwamen op associatieve wijze tot stand, waarbij de vormen van het materiaal het uitgangspunt vormden. Zo werd 'De ridder' samengesteld uit onderdelen van een Belgische kolenkachel, die de kunstenaars aantroffen bij vrienden. De verschillende onderdelen werden opnieuw gerangschikt en er werden massief houten zwartgebeitste ledenmaten en een hoofd aan toegevoegd. Het resultaat is een figuur 'die even martiaal als tragikomisch oogt.'