Object

Portret van H. Léon Jurgens

Instelling/bron: Museum Jan Cunen

(Society)portrettist Antoon van Welie hield zich tijdens zijn opleiding aan de Academie voor Schone Kunsten in Antwerpen veel bezig met schilderen naar (naakt)modellen. Zijn eerste portretten schilderde hij in traditionele, academische stijl. Later zou hij in een lossere toets werken. Van Welie begon met het portretteren van kennissen in de omgeving van Afferden, waar hij opgroeide. Door de nauwe (familie)banden in en rond het dorp, kreeg de beginnende kunstenaar steeds meer opdrachten. Later zou zijn netwerk zich uitbreiden naar kringen van gegoede families. Tot zijn kosmopolitische clientèle behoorde zelfs paus Pius X.

Van Welie schilderde in 1912 Nellie Harte van Tecklenburg-Jurgens, de dochter van Henri Jurgens. Vervolgens werd Henri's broer Jan Jurgens in 1914 postuum door Van Welie geschilderd. De kunstenaar wist het portret van Jan treffend te schilderen aan de hand van een foto. Vermoedelijk bracht dit de tevreden familie ertoe hem ook te vragen voor het portret van de al langer overleden Henri Jurgens. Van Welie schilderde het naar een zwartwitfoto en zal dus genoodzaakt zijn geweest af te gaan op mondelinge aanwijzingen over kleur. Een jaar later liet ook Anton Jurgens zijn vrouw Leonie door de schilder portretteren ter ere van hun zilveren huwelijksfeest.