Object

Het veer in Ravenstein

Instelling/bron: Heemkundekring 'Land van Ravenstein'

Veerman Hendrik Gerritsen op een volle pont. Legendarisch figuur was Hendrik Gerritsen uit Deest. Deze was tientallen jaren veerknecht. Hij was nogal potig, vandaar. Hij was een vrijgezel en evenals het andere personeel in het gezin Driessen, dat in het Veerhuis woonde, opgenomen. Hij is later in de nacht van 16 op 17 januari 1938 bij vorst en gladheid, met lieslaarzen aan uit een roeiboot in de Maas gevallen en is nooit meer teruggevonden. Het veer bestond toen uit een gierpont, roeiboten en een kleine pont met daarnaast een motorboot voor als er hoog water was. Voor het pontveer Raventein –Niftrik werd normaal gesproken de Josephus” ingezet. Daarnaast was er nog de “halve” pont, die de naam “Allegonda” meekreeg. Als bij hoge waterstand het water van dijk tot dijk stond, werd de grote pont uit de vaart genomen, omdat de lage veerstoepen dan ook onder water stonden. Men voer dan met de “halve” pont, dat wil zeggen een kleinere pont met slechts één klep om de pont op en af te komen. Deze pont werd niet langs een lange kabel, zoals bij de gierpont “Josephus”, voortbewogen, maar met een motorboot. Deze motorboot werd naast de “halve” pont gelegd en stevig vastgemaakt. Deze motorpont voer dan over de ondergelopen veerwegen vanaf de hoge dijk van Ravenstein tot helemaal naar de ingang van het Veerhuis van Niftrik. Het veer bestond uit een gierpont, roeiboten en een kleine pont met daarnaast een motorboot voor als er hoog water was. Er was een vaste veerknecht die zijn kamer, tevens slaapplaats, in de schuur had. Hij was dag en nacht in dienst en had eens per maand een vrije dag. ’s Nachts trad hij alleen op na vooraf gemaakte afspraak. Het schilderwerk aan beide ponten en alle boten deed Gerrit Driessen. Dit zag er altijd keurig uit. Hij was er trots op het best verzorgde veer te hebben langs de Maas. De grote pont heette “Josephus”, de kleine “Allegonda”. Zoon Sjef Driessen vond het overvaren met de pont niet moeilijk. Hij had het al gauw onder de knie, zo goed zelfs, dat hij in plaats van Gerrit de aangewezen “man” was om ’s middags om 12 uur Hendrik af te lossen.