Object

Landschap met predikende Johannes de Doper en de doop van Christus

Instelling/bron: Museum Helmond

In het midden van een heuvelachtig landschap vindt de doop van Christus door Johannes de Doper plaats. Boven in de lucht zendt God de Vader de Heilige Geest in de gedaante van een duif naar de aarde. Het landschap toont zowel boerderijen en boomkapelletjes als een rotspartij, een kasteel, een stad en een rivier. Meer naar de achtergrond luistert een groep mensen naar een prediking. Op de voorgrond een brug met drie mannen en een hond. Op de wegen naar de brug lopen groepjes figuren en een hond. De prent behoort tot een serie van vijf prenten met landschappen waarin Bijbelse voorstellingen naar tekeningen van Lucas Gassel uitgegeven door Hieronymus Cock te Antwerpen. De prent lijkt wel een zoekplaatje. Het hoofdonderwerp, de doop van Christus door Johannes, valt niet op tussen alles wat er op deze prent te zien is. Het weidse landschap is vol met boerderijen, een rotspartij, een kasteel, enkele bomen en struiken, een stad, een rivier met watermolen en er zijn talloze figuren en dieren. In een bewolkte lucht zendt God de Vader de Heilige Geest in de gedaante van een duif naar de aarde. Op de achtergrond is te zien hoe Johannes op een open plek in het bos predikt voor een grote groep mensen. Alleen de uitgestrekte arm van een man die op de voorgrond over een brug loopt, lijkt de aandacht van de kijker op de doop, toch de belangrijkste scène van de prent, te vestigen. De plaatsing van de figuren in het landschap is op de prenten veel natuurlijk dan in de schilderijen van Gassel. Ook is de compositie veel meer in balans en komt het diepteverloop logischer over dan op zijn panelen. De prent is er een uit een serie van vijf naar tekeningen van Lucas Gassel. Johannes en Lucas van Doetecum of een van hen beiden maakten de gravure die door de Antwerpenaar Hieronymus Cock werd uitgegeven. De andere voorstellingen zijn de heilige Hieronymus in de woestijn, een landschap met de heilige Antonius, Jonas die Nineveh beweent en Abraham die de engelen ontmoet.